In gesprek met Cloud Architect Cees

Samenvatting

Cees werkt sinds maart 2020 als Cloud Architect bij Cloud Technology Solutions Nederland. Hij begon 8 dagen voordat heel Nederland werd verzocht thuis te werken. Hoe bevalt het hem tot nu toe?

Cees werkt sinds maart 2020 als Cloud Architect bij Cloud Technology Solutions Nederland. Hij begon 8 dagen voordat heel Nederland werd verzocht thuis te werken. Hoe bevalt het hem tot nu toe? 

Er zijn meerdere percepties van een rol als Cloud Architect. Hoe zou jij jouw rol omschrijven?

Mijn rol als cloud architect bij CTS is eigenlijk tweeledig. Enerzijds ben ik met de klant bezig om te begrijpen wat de klant echt nodig heeft. Soms is dat nog vóórdat het project is verkocht; ik ga dan met sales mee om te ontdekken wat de wensen zijn. Maar ook daarna zit ik nog vaak met de klant requirements verder te detailleren, mogelijke opties te bespreken om uiteindelijk tot een high level solution design te komen.
Anderzijds ben ik nauw betrokken bij de technische ontwikkeling. Wij werken Agile en dat betekent dat je het ontwerp vooraf beperkt en dat je zaken in nauwe samenwerking met de engineering teams verder detailleert. Als architect bewaak je dat het project blijft aansluiten bij de klantwensen en overzie je het geheel van het project. Je hoeft niet alle details te weten, maar je wilt wel betrokken zijn bij de cruciale keuzes met impact. Dat kunnen business keuzes zijn, maar het kan ook gaan om diep technische keuzes die verreikende implicaties hebben. Eigenlijk zie ik er op toe dat de implementatie verloopt volgens de (toekomst)wensen van de klant.

Er is zoveel vraag naar Cloud Architecten, waarom heb je gekozen voor een rol bij CTS? 

Ik was op zoek naar iets anders. Ik zat zes jaar als architect bij een bedrijf en merkte dat ik het technische geweten van het bedrijf was geworden en de diversiteit in mijn werk beperkt was. Ik wilde daarom naar een bedrijf waar ik met een meer diverse groep van klanten en problemen aan de slag kon en waar ik mij ook technologisch kon verdiepen. Bij CTS kom ik elke keer weer nieuwe klanten tegen met nieuwe wensen en mensen. Het wordt daardoor nooit saai. En als je dan ook nog komt te werken met collega’s die echt specialist zijn binnen hun vakgebied en ongelooflijk veel weten, dan is dat gewoon een goede keus.  

Het aantrekkelijke aan deze rol als Cloud Architect bij CTS is dat  het een brede rol is waarbij je enerzijds nauw samenwerkt met engineers maar anderzijds ook heel veel klantcontact hebt. Ik ben zelf  geen verkoper, maar ik vind het wel heel leuk om vanuit de inhoud het gesprek te voeren om erachter te komen wat de klant nodig heeft en samen met de klant de opties en hoofdlijnen uit te werken. Vooral omdat dit zo’n belangrijke fase is; je kan goed vooraf de verwachtingen managen. 

CTS is gespecialiseerd in Google Cloud. Was je daar al bekend mee?

Ja. Bij mijn vorige werkgever zaten we eerst op Microsoft, maar daar hebben we de overstap gemaakt naar Google Cloud. Google Cloud is echt een mooie cloud. Het is innovatief en heel erg datagedreven. Het heeft een laagdrempelige instap met mooie tools, zoals BigQuery, die we toen heel goed konden gebruiken. Die transitie naar Google Cloud beviel me zo goed, dat ik ook bewust op zoek ben gegaan naar een werkgever die werkt met Google Cloud. 

Je werkte 8 dagen bij CTS, toen iedereen werd verzocht thuis te werken. Hoe was dat?

Toen ik begon op 2 maart 2020, was er nog geen besef van de lockdown die eraan kwam. Na 8 dagen in dienst gingen we vanuit CTS 2 dagen collectief thuis werken om voor te bereiden op een lockdown. Echter dat weekend werd de intelligente lockdown afgekondigd en  wisselde ik het kantoor in het WTC gebouw in Utrecht in voor mijn thuiswerkplek. 

Het gewone werk gaat in principe uitstekend met een goede digitale werkomgeving. Echter, het informele contact is een stuk minder. Ik mis het gesprek bij de koffieautomaat waar je je collega’s ook meer persoonlijk leert kennen. En ook de whiteboard sessies en productdemonstraties waarna je nog even een terrasje pakt om succes te vieren zijn een echt gemis.

Maar ik moet zeggen dat CTS echt heel erg zijn best doet om die binding te behouden. Ze hebben hele goede tools om elkaar live te kunnen zien en ze doen intern heel erg hun best om collega’s te betrekken. Er worden zelfs online yogasessies georganiseerd. 

Wat zijn jouw uitdagingen binnen deze rol? 

Architectuur is best een moeilijk vakgebied. Verschillende personen hebben een verschillend beeld en perceptie van hoe ver de rol van de architect moet gaan. Wel of niet ergens mee bemoeien, te veel of juist te weinig in de details… In mijn ogen is een goede Architect iemand die niet alleen maar hoog boven de teams zweeft, maar juist ook het dialoog met de teams aangaat om alle expertise en kennis die in huis is te mobiliseren. Daarnaast is het wel belangrijk dat je hoog over mee kan kijken, om het overzicht te behouden en samenwerkingen tussen de verschillende disciplines intern te stroomlijnen. Bij de grotere projecten met grote teams kan dat een uitdaging zijn. 

Wat is jouw hoogtepunt van het afgelopen jaar? 

Op het moment dat ik binnenkwam was ik een solution architect en daarmee sterk verbonden met Sales en de business. Echter, ik was veel meer betrokken bij de feitelijk implementaties dan mijn collega solutions architecten en kon daarmee beter alignen tussen klant en  onze engineering teams. Dit werkte goed en dat werd ook echt gewaardeerd door CTS. Ik werd aangesteld als de eerste cloud architect van CTS, een positie binnen de engineering organisatie van CTS. Dat was voor mij een hoogtepunt. Dit toont tevens de flexibiliteit van CTS aan en dat we als organisatie ook Agile zijn. 

Hoe zou je CTS als werkgever omschrijven? 

Ik vind CTS een hele warme organisatie. Je merkt dat er oog is voor de persoon en dat collega’s om elkaar geven, meer dan ik eerlijk gezegd had verwacht in zo’n technologisch ‘nerdy’ bedrijf. Work-life balance is binnen CTS echt belangrijk. Dat wordt vaker gezegd binnen organisaties, maar bij CTS wordt er echt naar gehandeld en op aangestuurd. Ik ben zelf namelijk niet zo goed in het inregelen van die work-life balance omdat ik altijd door wil gaan totdat iets goed is, maar mijn leidinggevende roept mij dan gerust een halt toe met de opmerking dat mijn vrouw en kinderen ook aandacht moeten krijgen, ha ha. 

CTS is een Engels bedrijf en inherent daaraan is hiërarchie, maar ondanks dat is het een heel laagdrempelig bedrijf. Ik heb gesprekken met mensen op alle niveau’s, tot aan het C-level. Als je een goed idee hebt, wordt er naar je geluisterd en willen ze er graag meer over weten. 

CTS is met ruim 200 medewerkers een mooie omvang. Het is groot genoeg om veel experts in eigen huis te hebben en klein genoeg om een groot deel van je collega’s echt te kennen.  Dat vind ik heel fijn. 

Wat zou je zeggen tegen iemand die mogelijk geïnteresseerd is in een rol bij CTS?

Vooral doen! CTS is een hele leuke, open organisatie waar ook rekening gehouden wordt jouw eigen prioriteiten en carrièrewensen. Wees vooral niet te bang om de switch te maken in deze corona-tijd. Het werken op afstand is sowieso de werkelijkheid in een internationale organisatie als deze.  Iedereen bij ons is daar al op ingespeeld. Het leggen van contact gaat daarom, ook digitaal, heel snel en makkelijk. Alle collega’s binnen CTS zijn heel vriendelijk en toegankelijk. Je zou het eigenlijk zelf moeten ervaren ;-). 


Werken bij CTS 

Bij Cloud Technology Solutions Nederland werkt iedereen elke dag met veel enthousiasme. We doen dit met de vrijheid om te werken zoals we dat zelf het prettigst vinden. We zijn altijd naar nieuw talent om onze teams te versterken! Ben jij net zo gepassioneerd, ambitieus en toegewijd als Cees? Dan ben je waarschijnlijk ons soort persoon. Bekijk gerust onze huidige vacatures. En heb je vragen over een specifieke rol? Laat het ons dan gerust weten!

Recent posts

Denkt jouw organisatie al na over de impact van IT op het klimaat?

Toen ik vorige week de Guardian opensloeg, kreeg ik het hoofdartikel te lezen over het...

Migreer, schaal en innoveer op snelheid met Google Cloud VMware engine

Google Cloud VMware Engine omzeilt de uitdagingen van het verplaatsenven moderniseren van...

Waarom zou ik moeten kiezen voor Google Cloud?

"Waarom zou ik moeten kiezen voor Google Cloud (GCP)?". Een veelgestelde vraag in een...

Recent posts

Denkt jouw organisatie al na over de impact van IT op het klimaat?

Toen ik vorige week de Guardian opensloeg, kreeg ik het hoofdartikel te lezen over het...

Migreer, schaal en innoveer op snelheid met Google Cloud VMware engine

Google Cloud VMware Engine omzeilt de uitdagingen van het verplaatsenven moderniseren van...

Waarom zou ik moeten kiezen voor Google Cloud?

"Waarom zou ik moeten kiezen voor Google Cloud (GCP)?". Een veelgestelde vraag in een...